Opinión de un experto
Gracias al observatorio en Xochicalco estudiar los cielos resolvió problemas en la tierra
Xochicalco nos recuerda que cuando se pone el bien común por encima de las diferencias particulares, todos salen beneficiados.

Xochicalco es famoso por dos construcciones: la Pirámide de las Serpientes Emplumadas y el Observatorio. En la Pirámide, los expertos identifican un glifo que representa un eclipse total de Sol, ocurrido el 1 de mayo del año 664 d.C, precisamente a las 7.3739 horas, y que quizá motivó la construcción de la pirámide (e incluso la ciudad). Este glifo se repite en toda la Pirámide, lo que atestigua su importancia. Pero hay otra representación que es clave: muestra a un personaje que jala con la mano derecha una fecha calendárica hacia otra fecha que detiene con la mano izquierda. Aunque no hay acuerdo total sobre el significado de esta representación, los expertos parecen coincidir en que se trata de un ajuste del calendario. Cualquier calendario, incluso hoy, tiene un margen de error debido a los años bisiestos y a pequeñas imprecisiones en la medición del tiempo, que a la larga acarrean un desplazamiento. Ello implica que alguna ceremonia o tarea agrícola importante no se celebre en el día correcto. Nuestro propio calendario tuvo que ser ajustado hace 400 años, porque tenía tal error que la fecha de nacimiento de Jesucristo ya no coincidía con la real.

En el mundo prehispánico el calendario era aún más importante: dictaba la fortuna de la gente a partir del día en que habían nacido; especificaba la fecha en que ciertos rituales debían realizarse para mantener el equilibrio del universo; señalaba el momento más adecuado para sembrar y cosechar, e incluso buenas fechas para casarse o para iniciar una batalla: tenía que ser exacto.

¿Por qué ajustarlo en Xochicalco? Por el Observatorio. Es un túnel o “tiro” vertical excavado en la piedra hacia una “cueva” metros abajo, que permite rastrear la posición del sol y las estrellas. Ilumina totalmente la cueva los días 14 y 15 de mayo y se aprecia, con menor intensidad, del 19 de abril al 16 de agosto de cada año. Este preciso instrumento hacía especial a Xochicalco.

¿Por qué en ese momento? Porque probablemente el eclipse lunar, al ser cíclico, marcaba un día especial: sólo ocurriría en esa fecha. Permitiría corregir el error acumulado. Por eso se interpreta al personaje que jala las fechas como la representación de ese ajuste.

Es algo sorprendente, porque sucedió hace más de 1,300 años. Pero más sorprendente todavía es que en la Pirámide de las Serpientes Emplumadas hay representaciones de personajes de otras regiones, algunas muy distantes, varias en plena competencia (si no es que conflicto directo) con Xochicalco y entre ellas, al grado de que se sitúan en posiciones defensivas (como la cima de los cerros). Si esta interpretación es correcta, su presencia en Xochicalco en ocasión del eclipse muestra que pudieron poner de lado sus diferencias particulares para lograr algo que iba en beneficio de todos: corregir el calendario que controlaba sus vidas.

Por eso Xochicalco es clave: nos recuerda que poner el bien común por encima de las diferencias particulares nos beneficia a todos. La visita responsable y la participación ciudadana para la conservarlo permitirá que sobreviva para recordarnos siempre esa importante idea.

Fig_1_Esquina_Noreste_de_la_Piramide_de_las_Serpientes_Emplumadas
Manuel Gándara Vázquez
Esquina Noroeste de la Pirámide de las Serpientes Emplumadas

En la parte superior se aprecia el glifo que representa el eclipse total de Sol, como una quijada que muerde un disco circular dividido en cuatro partes; y, en la parte baja, la se aprecia la representación del ajuste calendárico

Fig_2_Entrada_al_observatorio
Manuel Gándara Vázquez
Entrada al Observatorio
Se aprecian a la izquierda de la imagen los escalones que conducen a la entrada del Observatorio Astronómico
Fig_3_Glifo_del_eclipse
Manuel Gándara Vázquez
Glifo del eclipse: la tierra devorando al Sol
En 743 d. C. ocurrió un eclipse total de Sol, observable desde Xochicalco, que quedó representado en la decoración en los frisos (parte superior de las fachadas) de la Pirámide de las Serpientes emplumadas. La pirámide entera parece haberse construido para celebrar este evento
Fig_4_Representacion_del_ajuste_de_fechas_fachada_noroeste
Manuel Gándara Vázquez
Representación del ajuste de fechas (fachada Noroeste)
Cobijado por la Serpiente Emplumada, aparece en el centro de la fachada la representación de la corrección de fechas: una mano jala un glifo para substituir otra.
Fig_5_Dibujo_simplificado_del_ajuste
Museo de Sitio. Zona Arqueológica de Xochicalco
Dibujo simplificado del ajuste
En este dibujo es más fácil apreciar cómo un personaje jala, con la mano izquierda, un glifo que representa una fecha como acercándolo hacia el otro que tiene debajo de su mano derecha. El propio personaje es un glifo con una fecha.
Fig_6_Representacion_personajes_foraneos
Manuel Gándara Vázquez
Representación de personajes foráneos
En todas las fachadas de la parte inferior de la Pirámide se aprecian personajes, algunos con rasgos físicos y vestimentas asociados a regiones de México, como en este caso, que los expertos identifican como un personaje maya
Fig_7_Dibujo_simplificado_de_personajes_foraneos
Museo de Sitio. Zona Arqueológica de Xochicalco
Dibujo simplificado de personajes foráneos
Este dibujo permite apreciar el tocado, el vestido y el perfil del personaje, muy similares a los característicos de la cultura Maya.
Fig_8_Interior_de_la_cueva_del_Observatorio
Zona Arqueológica de Xochicalco -Dirección de Operación de Sitios
Interior de la cueva del Observatorio
La cueva del Observatorio se ilumina por completo el 14 y 15 de Mayo de cada año. El haz de luz también apunta a posiciones específicas en otros momentos importantes del ciclo agrícola y algunos astros


Silvia Garza y Norberto González (QEPD) son los arqueólogos que más trabajo de campo han hecho en Xochicalco, por lo que sus publicaciones resultan una referencia indispensable. Beatriz de la Fuente y otros autores han comentado en particular sobre la iconografía del sitio. Y Enrique Florescano ha propuesto una interpretación alternativa a lo ofrecida aquí, ya que siguiendo a otra arqueóloga, lo considera no como corrección, sino como un acto de conquista. Los textos propuestos son una buena manera de seguir aprendiendo sobre este importante sitio.

  • Garza Tarazona, S., y González Crespo, N., 1995, "Xochicalco", en Wimer, J., La Acrópolis de Xochicalco, México, Varia Gráfica y Comunicación.
  • De la Fuente, B., 1995, "Xochicalco: Una cima cultural", en Wimer, J., La Acrópolis de Xochicalco, México, Varia Gráfica y Comunicación.
  • Florescano, Enrique, 2003, “La difusión del emblema de la Serpiente emplumada”, La Jornada, México, Desarrollo de medios. http://www.jornada.unam.mx/2003/04/15/quet-texto.html.
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